20-lecie Eurotunelu pod Kanałem La Manche

Tunel pod Kanałem La Manche, łączący Wyspy Brytyjskie z Europą kontynentalną obchodzi właśnie 20-lecie istnienia. Eurotunel, jak go nazwano, został oficjalnie otwarty 6 maja 1994 roku. W uroczystości wzięli udział królowa Elżbieta II oraz ówczesny prezydent Francji, Francois Mitterrand. Tunel ma 50 km długości i łączy francuskie miasto Calais z brytyjskim Folkestone.

Pierwsza koncepcja połączenia Wielkiej Brytanii z kontynentem powstała już w 1802 roku, a jej autorem był francuski inżynier Albert Mathieu. Zaprojektował wówczas podmorski tunel, którym miały poruszać się wozy konne i dorożki. Kolejnym pomysłem był projekt również francuskiego inżyniera Thome de Gamond z 1830 roku – nie został jednak zrealizowany. Obecny tunel powstał według koncepcji z 1973 roku, przewidującej dwa tunele kolejowe. Wybrano ją spośród czterech, przygotowanych przez specjalnie stworzoną grupę inżynierów. Inne koncepcje przewidywały: budowę wiszącego mostu, tunel pomiędzy dwoma sztucznymi wyspami oraz tunele mieszczące drogę dla samochodów oraz linie kolejowe.

Budowa rozpoczęła się 1 grudnia 1987 roku, a zakończyła po 7 latach. Koszt inwestycji wyniósł niemal pięć miliardów funtów, licząc według cen z połowy lat 80 XX wieku. (na podstawie: PAP)